Ejercicios similares al yoga para mejorar tu salud física y mental

En la actualidad, las prácticas de mindfulness y de conexión mente-cuerpo son temas muy populares, especialmente desde que la pandemia de Covid-19 ha generado niveles más altos de estrés y ansiedad. En Estados Unidos, algunos de los ejercicios de conexión mente-cuerpo más populares son el yoga, el Pilates, el qigong y el tai chi. Estas cuatro disciplinas integran movimientos, ejercicios de respiración y meditación para mejorar la salud física y mental, la autoconciencia y el crecimiento espiritual.

Según los expertos, todas estas prácticas pueden mejorar la fuerza, el equilibrio, la flexibilidad, la postura y la atención plena. Además, estudios han demostrado que todas o algunas de estas disciplinas pueden tener un impacto positivo en la salud, incluyendo el tratamiento del abuso de sustancias, enfermedades pulmonares, diabetes, enfermedad de Parkinson, artritis y dolor de espalda.

Índice
  1. ¿Qué ejercicios son similares al yoga?
  2. ¿Cómo elegir la mejor práctica para ti?
    1. Más allá de estas disciplinas: la importancia de la atención plena

¿Qué ejercicios son similares al yoga?

Uno de los ejercicios más conocidos es el yoga, una práctica antigua que se originó en el hinduismo y se introdujo en Estados Unidos a fines del siglo XIX. El yoga combina varias posturas con técnicas de respiración, generalmente en un formato de movimiento lento. Existen numerosas formas de yoga, incluyendo variantes modernas como el hot yoga y el goat yoga, pero en Estados Unidos, la mayoría de las personas aprenden hatha yoga, una de las versiones más básicas.

Por otro lado, el Pilates es una práctica más reciente creada por el inmigrante alemán Joseph H. Pilates, quien la introdujo en Estados Unidos en la década de 1920. El Pilates se centra en estirar y fortalecer el cuerpo, al mismo tiempo que se enfoca en la respiración y la meditación. Por lo general, se practica en clases grupales sobre colchonetas o en pequeñas clases con el uso del reformador universal, un equipo inventado por Joseph Pilates.

Otra disciplina similar al yoga es el qigong, que se originó en China y se cree que ha sido practicado durante miles de años. Al igual que el yoga y el Pilates, el qigong también integra posturas físicas con técnicas de respiración y atención plena, pero en secuencias de movimientos fluidos que generalmente son más suaves y lentos. Estos movimientos se pueden realizar de pie o sentado, y existen miles de posturas diferentes que se pueden combinar. También se puede practicar el qigong como un solo movimiento que se repite una y otra vez, e incluso puede ser solo una práctica de atención a la respiración sin movimiento alguno.

Por último, el tai chi es una versión del qigong y una de las iteraciones más populares en todo el entorno. Similar a las artes marciales, se enfoca en movimientos específicos que se combinan en una rutina establecida y se realizan generalmente al aire libre. El qigong es la disciplina más simple y adaptable de las dos, y se enfoca más en el cultivo de la energía conocida como chi o qi, mientras que el tai chi pone más énfasis en la forma física y requiere más disciplina.

¿Cómo elegir la mejor práctica para ti?

Antes de elegir una de estas prácticas, es importante conocer un poco sobre cada una. Según el Dr. Vincent Minichiello, profesor asistente y médico experto en salud integral en la Universidad de Wisconsin-Madison, todas estas disciplinas son adecuadas para cualquier persona que quiera mover el cuerpo de manera suave y curativa. Sin embargo, hay algunas diferencias a considerar.

En primer lugar, los estudios de yoga suelen ser más accesibles que los lugares para practicar Pilates, tai chi o qigong. Por lo tanto, si buscas una práctica más accesible, el yoga puede ser la mejor opción. Por otro lado, si encontrar dificultades para memorizar movimientos complejos es un problema para ti, el qigong puede ser más adecuado debido a su simplicidad y adaptabilidad.

Tener en cuenta que el Pilates puede tener un mayor riesgo de lesiones en comparación con las otras disciplinas. Según Lauren K. Baker, entrenadora personal certificada, esto se debe a que los movimientos del Pilates requieren mucho control, precisión y fuerza central. Por lo tanto, si decides practicar Pilates, asegúrate de comenzar con un instructor altamente capacitado para reducir el riesgo de lesiones.

En cuanto al tai chi, tener en cuenta que requiere mucho espacio y es preferible practicarlo al aire libre. Además, los movimientos pueden resultar dolorosos al principio. Por otro lado, una de las ventajas del qigong es que libera energía estancada en el cuerpo, pero esto puede llevar a fatiga, náuseas, dolor muscular o incluso dolores de cabeza leves.

Más allá de estas disciplinas: la importancia de la atención plena

Si todas estas opciones te confunden o no estás seguro de cuál elegir, no te preocupes. Jessica Schatz, instructora certificada de Pilates y yoga, sugiere practicar algo tan simple como tomar tres respiraciones completas y conscientes al despertar por la mañana. Este ejercicio te ayudará a estar presente en el momento y a reducir la ansiedad.

Otra práctica que Schatz recomienda es el ejercicio 5, 4, 3, 2, 1. Consiste en sentarte y observar, luego nombrar cinco cosas que puedes ver, cuatro cosas que puedes sentir (emocional o físicamente), tres cosas que puedes escuchar y dos cosas que puedes saborear o oler. Finalmente, debes decir algo positivo sobre ti mismo. Este ejercicio te ayuda a estar presente en el momento y a cultivar una actitud positiva hacia ti mismo.

No importa cuál de estas prácticas elijas, tu cuerpo y tu mente apreciarán el hecho de que estás dedicando tiempo para cuidarte. La autocompasión y el autocuidado son esenciales, y tu cuerpo lo sabe y lo necesita. Como dice Schatz: nuestros cuerpos nos envían mensajes todo el tiempo, pero algunas personas no escuchan o prestan atención hasta que es demasiado tarde. Por lo tanto, escucha a tu cuerpo, cuida de ti mismo y disfruta de los beneficios físicos y mentales que estas prácticas te brindan.

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