El bhakti yoga: el camino del amor y la devoción

El yoga es una práctica que va más allá de las posturas físicas y se centra en la conexión con algo más grande que nosotros mismos. Existen muchos estilos y escuelas de yoga, pero uno de los más devotos en su búsqueda de esa conexión es el Bhakti yoga, también conocido como el yoga del amor o el camino de la devoción.

El Bhakti yoga se basa en diferentes prácticas que apoyan al corazón para expresar el amor de diferentes maneras devocionales. La palabra bhakti proviene de la raíz bhaj, que significa rezar o compartir. Aunque algunas líneas de Bhakti yoga se enfocan en deidades específicas o en lo Divino, muchos estudiosos y profesores modernos lo definen de manera más global, como la práctica de buscar el amor incondicional hacia todos y todo.

Índice
  1. Orígenes del Bhakti yoga
  2. Prácticas del Bhakti yoga
  3. Beneficios del Bhakti yoga
    1. Consultas habituales sobre el Bhakti yoga

Orígenes del Bhakti yoga

La búsqueda de lo Divino ha sido una constante en la historia de la humanidad. Muchas de las oraciones y mantras que los practicantes de Bhakti yoga recitan se originaron en los primeros textos de enseñanzas yóguicas, los Vedas, que son los textos más antiguos del hinduismo. Otra mención temprana del Bhakti yoga aparece en el Upanishad Shvetashvatara, una serie de comentarios sobre los Vedas.

Algunos profesores consideran que fue en el Bhagavad Gita, un poema épico dentro del Mahabharata, donde se enseñó por primera vez el Bhakti yoga como un camino separado del yoga. El Bhagavad Gita habla sobre los cuatro caminos del yoga: Karma Yoga, Jñana Yoga, Raja Yoga y Bhakti Yoga. Aunque el Bhagavad Gita está dedicado específicamente al Señor Krishna, existen numerosas deidades en la teología hindú y por eso otros profesores también se refieren a los Puranas como textos clave del Bhakti yoga.

Los Puranas son una colección de escrituras dedicadas a diferentes deidades. En total, se dice que existen 18 Puranas, aunque el número puede variar según la fuente. Estos textos son considerados fundamentales para el estudio y la práctica del Bhakti yoga.

Prácticas del Bhakti yoga

Una de las particularidades del Bhakti yoga es que no se necesita nada más que el corazón para practicarlo. Aunque actualmente se ofrecen clases de Bhakti yoga en estudios populares, no es necesario tener una esterilla ni realizar posturas físicas. El Bhakti yoga emplea una amplia variedad de prácticas contemplativas y rituales.

Algunas de las formas en las que se puede practicar el Bhakti yoga son:

  • Oración: Además de rezar a una deidad o lo Divino, también se puede rezar por otras personas.
  • Mantra: Los mantras son sílabas o palabras que se repiten con el fin de liberar la mente.
  • Mudra: Los mudras son gestos simbólicos que se expresan con las manos y los dedos.
  • Poesía: La poesía puede ser una forma de expresar la devoción en el Bhakti yoga.
  • Kirtan: El kirtan es un estilo de música basado en antiguos cantos, mantras o nombres de deidades.
  • Altar: Los altares son estructuras en las que se realizan ofrendas y rituales religiosos.

Estas son solo algunas de las muchas prácticas que se pueden incluir en el Bhakti yoga. Cada una de ellas tiene el propósito de cultivar la devoción y la conexión con lo Divino.

Beneficios del Bhakti yoga

El Bhakti yoga tiene una serie de beneficios únicos debido a las diversas prácticas que se realizan en este estilo de yoga. Algunos de los beneficios del Bhakti yoga incluyen:

  • Mejora del estado de ánimo: Cantar en grupo y recitar mantras se ha relacionado con la mejora del estado de ánimo y el bienestar psicológico.
  • Bienestar general: Estudios han encontrado que la oración está vinculada a una mejora del bienestar subjetivo.
  • Reducción del estrés: La meditación con mantras se ha relacionado con la reducción del estrés.
  • Mejora de la capacidad de atención: La práctica de la oración puede ayudar a mejorar la capacidad de atención y reducir la preocupación excesiva.
  • Alivio del dolor: La lectura, escritura y escucha de poesía se ha vinculado con el manejo del dolor.
  • Experiencia de felicidad: Uno de los principales objetivos del Bhakti yoga es experimentar la felicidad y la conexión con lo Divino.

Estos son solo algunos de los beneficios que se pueden obtener al practicar el Bhakti yoga. Cada persona puede experimentar beneficios adicionales según su propia práctica y experiencia.

El propósito del Bhakti yoga es cultivar una intensa conexión emocional y amorosa entre el devoto y su deidad personal, así como entre la deidad y el devoto. Según el Bhagavad Gita, el Bhakti yoga es considerado superior a los otros dos enfoques religiosos, el camino del conocimiento (jnana) y el camino del ritual y las buenas acciones (karma).

El Bhakti yoga surgió en el sur de la India entre los siglos VII y X en forma de poemas compuestos en tamil por los Alvars y los Nayanars, dedicados a los dioses Vishnu y Shiva respectivamente. Estos poemas se basaban en tradiciones tamiles anteriores de poesía erótica y poesía real, y aplicaban a los dioses lo que normalmente se diría de un amante ausente o de un rey.

El Bhakti yoga se extendió rápidamente al norte de India y se desarrolló aún más en el siglo X con la aparición del Bhagavata-purana, un texto sánscrito que enfatiza el Bhakti yoga. Es posible que las ideas musulmanas de entrega a Dios hayan influido en las ideas hindúes de Bhakti yoga desde el principio, y más tarde, poetas-santos como Kabir introdujeron elementos sufíes del Islam.

Cada una de las principales deidades del hinduismo, Vishnu, Shiva y las diferentes formas de la Diosa, tienen tradiciones devocionales distintas. La devoción a Vishnu se basa en sus avatares, especialmente Krishna y Rama. La devoción a Shiva está asociada con sus frecuentes manifestaciones en la Tierra, en las cuales puede aparecer como cualquier persona, incluso como un cazador tribal, un Dalit o un musulmán. La devoción a las diosas es más regional y local, y se expresa en templos y festivales dedicados a deidades como Durga, Kali, Shitala, Lakshmi y muchas otras.

Muchas de las tradiciones de Bhakti yoga eran abiertas a personas de todos los géneros y castas. Las prácticas devocionales incluían recitar el nombre de la deidad, cantar himnos en su honor, llevar emblemas identificativos y realizar peregrinaciones a lugares sagrados asociados con la deidad. Los devotos también ofrecían sacrificios diarios, que podían ser sacrificios de animales o sacrificios vegetarianos de frutas y flores, en el hogar o en el templo. Después de los rituales grupales en el templo, el sacerdote distribuía restos de comida de la deidad como una gracia divina.

En el período medieval, diferentes tradiciones locales exploraron las diversas relaciones posibles entre el adorador y la deidad. En Bengala, el amor a Dios se consideraba análogo a los sentimientos involucrados en las relaciones humanas, como los sentimientos de un sirviente hacia su amo, de un amigo hacia otro amigo, de un padre hacia un hijo, de un hijo hacia un padre y de una mujer hacia su amado. En el sur de India, se compusieron poemas apasionados y a menudo eróticos dedicados a Shiva y Vishnu, especialmente a Krishna, en idiomas como el tamil, el kannada, el telugu y el malayalam. En el siglo XVI, la versión en hindi de Tulsidas de la leyenda de Rama en el Ramcharitmanas se centró en el sentimiento de amistad y lealtad. Muchos de estos poemas continúan siendo recitados y cantados, a menudo en celebraciones nocturnas.

Consultas habituales sobre el Bhakti yoga

¿Es necesario tener una deidad específica para practicar el Bhakti yoga?

No es necesario tener una deidad específica para practicar el Bhakti yoga. Si bien algunas líneas de Bhakti yoga se enfocan en deidades particulares, muchas enseñanzas modernas definen el Bhakti yoga como la práctica de buscar el amor incondicional hacia todos y todo. Puedes practicar el Bhakti yoga cultivando la devoción y el amor hacia cualquier forma de lo Divino que resuene contigo.

¿El Bhakti yoga es solo para personas religiosas?

No, el Bhakti yoga no está limitado a personas religiosas. Si bien algunas prácticas de Bhakti yoga pueden tener un enfoque religioso, el Bhakti yoga también se puede practicar como una forma de cultivar el amor incondicional hacia todos y todo. Puedes ser espiritual o simplemente estar interesado en explorar el aspecto devocional del yoga.

¿Cómo puedo empezar a practicar el Bhakti yoga?

Para empezar a practicar el Bhakti yoga, puedes comenzar por cultivar la devoción y el amor incondicional hacia todos y todo en tu vida diaria. Puedes dedicar tiempo a la oración, cantar mantras, realizar actos de servicio desinteresado y cultivar una actitud de gratitud. También puedes buscar clases de Bhakti yoga en tu área o explorar prácticas como el canto devocional (kirtan) o la lectura de poesía espiritual.

El Bhakti yoga es una forma hermosa de conectar con lo Divino y cultivar el amor incondicional hacia todos y todo. A través de prácticas como la oración, el canto, la poesía y el servicio desinteresado, el Bhakti yoga nos invita a experimentar una profunda conexión emocional y espiritual con lo sagrado. Si estás buscando una forma de yoga que te permita cultivar la devoción y el amor, el Bhakti yoga puede ser la práctica perfecta para ti.

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