Yoga y medicina: beneficios para la salud

El yoga es una terapia mente-cuerpo que conecta el cuerpo, la respiración y la mente para energizar y equilibrar a la persona en su totalidad. Utiliza posturas físicas, ejercicios de respiración y meditación para mejorar el bienestar general. Aunque el yoga es una práctica espiritual para muchos, la mayoría de los occidentales lo practican como ejercicio o para reducir el estrés.

https://www.youtube.com/channel/UCDkecoayJDOtDc2e-IAVR2w

Índice
  1. Historia del Yoga
  2. Tipos de Yoga
  3. Cómo Funciona el Yoga
  4. Los Beneficios del Yoga
  5. Precauciones
  6. Recursos
  7. Consultas Habituales
    1. ¿El yoga puede reemplazar los medicamentos?
    2. ¿Es seguro practicar yoga si tengo una lesión en la espalda?
    3. ¿Qué tipo de yoga es mejor para principiantes?
    4. ¿Cuánto tiempo debo practicar yoga para obtener beneficios?

Historia del Yoga

El yoga tiene una historia que se remonta a más de 000 años. En su forma tradicional, se considera un estilo de vida completo que proporciona un camino hacia la iluminación espiritual. Las dimensiones del yoga se representan a menudo como un árbol con ocho ramas:

  • Pranayama (ejercicios de respiración)
  • Asana (posturas físicas)
  • Yama (restricción)
  • Niyama (observancias saludables)
  • Pratyahara (retiro de los sentidos)
  • Dharana (concentración)
  • Dhyana (meditación)
  • Samadhi (conciencia superior)

El yoga llegó a Estados Unidos en la década de 1890 con las enseñanzas de un gurú llamado Swami Vivekananda. En la década de 1960, el yoga se hizo popular debido al creciente interés en las terapias mente-cuerpo. Hoy en día, se enseña yoga en YMCA locales, clubes de salud y centros de yoga. Los médicos a menudo lo recomiendan para reducir el estrés en personas con hipertensión y enfermedades cardíacas, y para mejorar la flexibilidad en personas con artritis.

Tipos de Yoga

Se han desarrollado diferentes ramas o caminos del yoga, que incluyen:

  • Bhakti yoga: busca dirigir todo el amor del corazón hacia lo divino.
  • Hatha yoga: el más común en Estados Unidos, se centra en las posturas físicas para equilibrar los opuestos en la vida.
  • Jnana yoga: enfatiza la contemplación profunda para buscar la sabiduría.
  • Karma yoga: se basa en la filosofía de que las acciones de ayer determinan las circunstancias de hoy.
  • Raja yoga: se enfoca en la mente y el espíritu, y hace hincapié en la meditación.
  • Tantra yoga: busca equilibrar los opuestos en la vida y liberarse de las emociones negativas a través de la disciplina y los rituales.

Además, hay diferentes estilos de yoga que pueden ser más intensos o suaves, como Ashtanga, Bikram, Integral, Iyengar, Kundalini y Viniyoga. Cada estilo tiene sus propias características y beneficios específicos.

Cómo Funciona el Yoga

Los científicos aún no saben exactamente cómo funciona el yoga para mejorar la salud. Algunos dicen que reduce el estrés como otras terapias mente-cuerpo, mientras que otros creen que el yoga provoca la liberación de endorfinas, analgésicos naturales y sustancias químicas que generan bienestar en el cerebro. Estudios han demostrado que el yoga puede reducir la frecuencia cardíaca y la presión arterial, aumentar la relajación muscular y mejorar la capacidad pulmonar.

El yoga utiliza tres técnicas principales: la respiración, los ejercicios físicos (asanas) y la meditación. Estas tres técnicas mejoran la salud de varias maneras:

  • Respiración: conocida como pranayama en el yoga, aumenta el flujo sanguíneo y reduce el consumo de oxígeno. Esto lleva más oxígeno al cerebro y mejora la forma en que el cuerpo utiliza el oxígeno. Los ejercicios de respiración también pueden aumentar la capacidad pulmonar.
  • Asanas: proporcionan un ejercicio suave o intenso que fortalece, flexibiliza y equilibra el cuerpo.
  • Meditación: calma la mente y provoca relajación física y emocional, lo que ayuda a reducir la presión arterial, el dolor crónico, la ansiedad y los niveles de colesterol.

Los Beneficios del Yoga

El yoga mejora la forma física, reduce la presión arterial, promueve la relajación y la confianza en uno mismo, y reduce el estrés y la ansiedad. Las personas que practican yoga tienden a tener buena coordinación, postura, flexibilidad, rango de movimiento, concentración, hábitos de sueño y digestión. El yoga se utiliza como terapia complementaria junto con la medicina convencional para tratar una amplia gama de problemas de salud, aunque no cura ninguna enfermedad.

Estudios han demostrado que el yoga puede ayudar en condiciones como la ansiedad y el estrés, la artritis, el asma, el cáncer, el dolor de espalda crónico, la depresión, la diabetes, la adicción, el Parkinson, la epilepsia, enfermedades cardíacas, la hipertensión, problemas hormonales, el síndrome del intestino irritable, enfermedades pulmonares, el embarazo, migrañas y problemas de sueño en personas mayores.

yoga and medicine - Can yoga replace medication

Además, las posturas de yoga que estiran y fortalecen las articulaciones del cuerpo superior pueden mejorar la fuerza de agarre y reducir el dolor en personas con síndrome del túnel carpiano.

Precauciones

Algunas personas pueden sentir rigidez a medida que sus cuerpos se acostumbran a las diferentes posturas del yoga. Como con cualquier actividad física, el yoga puede causar lesiones si no se realiza correctamente. Es importante practicar yoga con un instructor capacitado. Asegúrese de consultar con su médico antes de probar yoga si tiene hipertensión, enfermedades cardíacas, artritis o una lesión reciente en la espalda, al igual que con cualquier programa de ejercicio. Elija una de las formas más suaves de yoga. Las mujeres embarazadas pueden necesitar evitar algunas posturas, pero existen clases especiales para futuras madres. Siempre consulte a su médico si algún ejercicio le causa dolores de cabeza, calambres musculares, mareos o dolor severo en la espalda, piernas o articulaciones. Recuerde que los instructores de yoga no son médicos. Solo usted y su médico pueden decidir si una postura de yoga en particular es demasiado difícil o podría causarles una lesión según su condición. Si siente que una postura podría causarle una lesión, NO la haga o pídale a su instructor que la modifique para usted.

Recursos

  • Asociación Internacional de Terapeutas de Yoga (IAYT) - www.iayt.org
  • Alianza de Yoga - www.yogaalliance.org
  • Revista de Yoga - www.yogajournal.com

Consultas Habituales

¿El yoga puede reemplazar los medicamentos?

El yoga no puede reemplazar directamente los medicamentos recetados por un médico. Sin embargo, puede ser una terapia complementaria que se utiliza junto con la medicina convencional para tratar una amplia gama de problemas de salud. El yoga ha demostrado ser beneficioso en la reducción del estrés, la mejora de la flexibilidad y la fuerza, y la promoción de la relajación y el bienestar general.

¿Es seguro practicar yoga si tengo una lesión en la espalda?

Antes de practicar yoga con una lesión en la espalda, es importante consultar con su médico. Dependiendo de la gravedad de la lesión y la recomendación de su médico, es posible que pueda realizar ciertas posturas de yoga modificadas que ayuden a fortalecer y estirar la espalda de manera segura. Sin embargo, siempre es mejor recibir orientación de un instructor de yoga experimentado para evitar lesiones adicionales.

¿Qué tipo de yoga es mejor para principiantes?

Para los principiantes, se recomienda comenzar con una forma suave de yoga, como Hatha yoga o Viniyoga. Estos estilos se centran en las posturas físicas y la respiración, y son adecuados para cualquier nivel de condición física. Es importante escuchar a su cuerpo y no forzarse demasiado en las posturas. Un instructor de yoga experimentado puede guiarlo y ayudarlo a adaptar las posturas según sus necesidades y capacidades.

¿Cuánto tiempo debo practicar yoga para obtener beneficios?

La cantidad de tiempo que debe practicar yoga para obtener beneficios puede variar según la persona. Algunas personas pueden notar mejoras en su bienestar después de solo unas pocas sesiones, mientras que otras pueden requerir una práctica más regular durante varias semanas o meses. Es importante ser constante y escuchar a su cuerpo. Comenzar con sesiones cortas de 15 a 30 minutos al día y aumentar gradualmente la duración y la frecuencia de las sesiones puede ser una buena manera de comenzar.

El yoga es una práctica antigua que ofrece beneficios para la salud física y mental. Aunque no puede reemplazar directamente los medicamentos recetados por un médico, el yoga puede ser una terapia complementaria que mejora la calidad de vida y promueve el bienestar general. Es importante practicar yoga con la tutorial de un instructor capacitado y consultar con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios, especialmente si tiene condiciones médicas preexistentes.

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Yoga y medicina: beneficios para la salud puedes visitar la categoría Salud.

Subir

Utilizamos cookies propias y de terceros para elaborar información estadística y mostrarte contenidos y servicios personalizados a través del análisis de la navegación. Acéptalas o configura sus preferencias. Mas información